교정치료란 일반적으로 생각하기에 치아를 가지런히 하는 단순한 치료로 생각하기 쉽습니다. 그러나 현대 교정학에서 치아를 가지런히 배열하는 것은 치료의 극히 일부분에 지나지 않습니다.
현대 교정치료의 목표는 과거 교정치료의 목표였던 '교합관계의 회복'뿐만 아니라 치열과 안모의 심미성, 치료 결과를 장기간 유지시켜 주는 안정성, 그리고 치열의 회복 등 전반에 걸쳐 최선의 조화를 창출하는 것으로 요약할 수 있습니다.
또한 교정치료에는 부정교합을 예방하는 예방교정, 이미 발생한 부정교합을 치료하는 치료교정, 안모비대칭의 교정, 선천적 기형의 교정, 악교정 수술을 위한 교정치료 등의 광범위한 영역을 포함하고 있습니다.
특히 현대에 들어와서는 교정치료를 원하는 사람들이 기능과 더불어 심미적 욕구가 더욱 커져가고 있는 상황이며, 이에 따라 교정치료도 심미적 중요성에 더욱 많은 노력을 기울이고 있습니다.